Nom vernaculaire : Queue de chat

Nom scientifique : Acalypha hispida

Description : Acalypha hispida est un arbuste pouvant atteindre 3 mètres de haut. La plante a la particularité d’avoir des fleurs mâles et des fleurs femelles à des emplacements differents sur le même individu.

Floraison ou feuillage : Les fleurs sont très petites et insérées sur un épis pendant poilu d’un rouge vif et long de 30 à 50 cm en forme de «queue de chat» qui lui a valu son nom vernaculaire.

Fructification: Les fruits sont des petites capsules ovoïdes contenant les graines. La multiplication s’effectue aussi par bouturage.

Origine géographique :  Originaire d’ Asie tropicale, elle est  aujourd’hui naturalisée dans plusieurs pays d’Amérique du Nord et Centrale où elle est cultivée comme plante ornementale.

Usages médicaux : Malgré sa toxicité, Acalypha hispida est utilisé  avec précaution dans differents pays pour ses vertus medicinales. En Indonésie, les racines et les fleurs en décoction auraient des propriétés  contre les rejets de sang provenant des voies respiratoires.  Les Feuilles sont aussi utilisées en  cataplasme contre  la lèpre.
En Malaisie, la décoction de feuilles et de leurs fleurs seraient laxatives et permettraient d’augmenter les sécrétions urinaires. L’écorce est parfois utilisée contre l’asthme.

Usage ornementaux : C’est une plante ornementale très appréciée pour ses fleurs poilues et colorées.