Nom vernaculaire : Lotus cacré

Nom scientifique : Nelumbo nucifera. Famille des nelumbonaceae.

Description : Le lotus est une grande herbe aromatique dont les feuilles arrondies, peltées, émergent au dessus de l’eau.

Floraison ou feuillage : Les fleurs émergées, vivent 2 ou 3 jours et dégagent un agréable parfum. Elles sont roses à blanchâtres, leurs étamines sont jaunes et le réceptacle est charnu et jaune. La floraison peut être diurne ou nocturne selon l’espèce.

Fructification: Le fruit formé est d’abord vert et devient noirâtre et dur. Les graines, situées dans des loges au sommet du fruit, sont dures.

Origine géographique :  Originaire d’Asie tropicale et tempérée, d’Australie et de Papouasie, le lotus sacré est cultivé et naturalisé dans beaucoup de pays tropicaux.

Usages alimentaires : Les fleurs, les graines, les jeunes feuilles et les rhizomes, ainsi que les pédoncules sont comestibles. En Asie, les pétales sont parfois utilisés comme garniture alors que les grandes feuilles rondes servent d’assiette. En Corée, on prépare des tisanes à base de lotus, telles que yeonkkotcha, faites à partir de pétales séchés de lotus blanc et yeonipcha fait à partir des feuilles. Le rhizome, assez fibreux et insipide, est utilisé comme légume. On peut en extraire une fécule servant à préparer des potages, le cuire à l’eau et l’ajouter à des soupes, le faire frire, sauter ou braiser. Les pétales, les feuilles et les rhizomes peuvent aussi être mangés crus, mais il y a un risque de transmission de parasites. C’est pourquoi il est recommandé de le consommer cuit.

Usages médicaux : Le lotus sacré serait aussi utilisé en cosmétique. Le lotus sacré est une plante importante en médecine traditionnelle chinoise. Toutes les parties de la plante sont utilisées. L’extrait du rhizome possède des propriétés antidiabétique et anti-obésité. Les graines de lotus sont riches en phénols et possèdent des propriétés anti-oxydantes significatives

Usage ornementaux : Les lotus sont particulièrement recherchés pour décorer les pièces d’eau en raison de la  beauté de leurs fleurs. Les faux fruits séchés, en forme de pomme d’arrosoir, entrent dans la composition de bouquets secs.

Symbolique : Ce lotus est la fleur sacrée dans les religions orientales (bouddhisme, brahmanisme) dans lesquelles les divinités sont représentées sur un trône en fleur de lotus. Le lotus sacré est la fleur nationale de l’Inde.